Jerarquías eclesiásticas españolas. Cardenales, Arzobispos, Obispos, Vicarios, Prefectos, Prelados, Primados …

ministerio-eclesialPara comprender mejor el protocolo religioso, vamos a dar una breve reseña de las jerarquías de la iglesia en España, así como los tratamientos debidos a cada una de ellas.

Cardenales: Se sitúan en la cúpula como título de mayor categoría dentro de la jerarquía eclesiástica. Son conocidos como los Príncipes de la Iglesia, y tienen el tratamiento de Eminencia Reverendísima. En los actos oficiales, se les rinden honores de arma presentada e Himno Nacional.

Arzobispos: Dentro de esta categoría nos encontramos con tres tipos de Arzobispos: 1. Metropolitanos. 2. Residenciales no metropolitanos. 3. Titulares.

1. Metropolitanos: también se les puede dar el nombre de metropolitas. Son aquellos cargos que además de dirigir una Diócesis, tienen bajo su mandato una Archidiócesis (la formada por la unión de varias Diócesis). Por concesión del Pontífice Romano, se le otorga el Palio Arzobispal, que es el símbolo de la máxima potestad metropolitana. Si no hay tal concesión, no se puede ejercer la jurisdicción metropolitana.

Este Palio Arzobispal se compone de una banda de lana blanca, en forma de círculo o collar, con dos apéndices: uno en el pecho y otro en la espalda; viene adornado con seis cruces en seda negra, cuatro en el collar y las otras dos en los apéndices. La confección de este Palio se reserva a las monjas Benedictinas del Monasterio de Santa Cecilia (en Roma). Se utiliza para su confección lana de corderos que son bendecidos todos los años por el Papa en el Vaticano. Tienen el tratamiento de Excelencia Reverendísima, y en los actos oficiales tienen honores de arma sobre el hombro y marcha de Infantes.

2. Residenciales no metropolitanos: Estos Arzobispos dirigen una Diócesis, pero no tienen adscrita ninguna provincia eclesiástica. Tienen el tratamiento de Excelencia Reverendísima, y en los actos oficiales tienen honores de arma sobre el hombro y marcha de Infantes.

3. Titulares: son aquellos que dirigen una Diócesis pero ésta es asignada fuera de un país cristiano. Tienen el tratamiento de Excelencia Reverendísima, y en los actos oficiales tienen honores de arma sobre el hombro y marcha de Infantes.

Obispos: Al igual que los arzobispos, hay dos tipos de Obispos: Residenciales o Titulares.

1. Residenciales: Los Obispos son los encargados de dirigir la Diócesis. Podemos decir que son los directores de la Diócesis. También se les conoce como Obispos sufragáneos de la provincia eclesiástica correspondiente. Gozan del tratamiento de Excelencia Reverendísima y en actos oficiales tienen honores de arma descansada y marcha de Infantes.

2. Titulares. Son aquellos Obispos que tienen asignada una Sede situada fuera de país cristiano, y se sitúa como un título meramente honorífico. Cabe destacar entre este tipo de Obispos, los Coadjutores y Auxiliares, llamados así según tengan derecho o no de sucesión a la Sede a la que fueron adscritos; como ejemplos tenemos “Prelado Nulluis”, que tiene jurisdicción propia en un territorio fuera de toda Diócesis, con clero y pueblo; Obispo Consiliario de Acción Católica.

Gozan del tratamiento de Excelencia Reverendísima y en actos oficiales tienen honores de arma descansada y marcha de Infantes.

Vicarios: Son aquellos que nombra la Santa Sede, que rigen un territorio no constituído como Diócesis todavía (como ocurre, por ejemplo, en África). Gozan de los mismos derechos y facultades que los Obispos Residenciales. Tienen el tratamiento de Excelencia Reverendísima y en actos oficiales tienen honores de arma descansada y marcha de Infantes.

Prefectos Apostólicos: son los que nombra la Santa Sede para dirigir territorios que aun no son Diócesis. Gozan de los mismos derechos y facultades que los Vicarios. Gozan del tratamiento de Excelencia Reverendísima y en actos oficiales tienen honores de arma descansada y marcha de Infantes.

Prelados: Etim.: del latín, praelatus, superior. Un dignatario eclesiástico que tiene jurisdicción por derecho de su oficio: Obispos, Abades, Vicarios generales, Priores … A los miembros de la corte o la casa del Papa se les llama prelados como título honorífico pero no tienen jurisdicción. El título de prelado doméstico se le otorga a ciertos sacerdotes como reconocimiento papal (son los clérigos adscritos a la familia del Papa). Aparecen en el Anuario Pontificio. El prelado nullius (de ninguna diócesis) esta a cargo de un territorio no establecido como diócesis. Realiza todo lo que es de jurisdicción de un obispo excepto lo que es propio solo del orden episcopal.

Primado: Primero y más preeminente de todos los arzobispos y obispos de un reino o región, ya ejerza sobre ellos algunos derechos de jurisdicción o potestad, ya solo goce de ciertas prerrogativas honoríficas. Actualmente este título honorífico se encuentra vinculado a la Diócesis de Toledo.

En el siglo XV, para dar respuesta a los grandes descubrimientos de los exploradores españoles, se crea un Patriarcado de las Indias Occidentales, vinculado a un Obispo español. Actualmente este título de Patriarca de las Indias Occidentales, recae en el Obispo de Madrid-Alcalá. Es un título meramente honorífico.

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